Krug

Es gibt viele hervorragende Champagner und weit mehr kritische Kenner. Doch gibt es Champagner, vor welchen selbst die kritischsten Kenner in ungewohnter Eintracht den Hut ziehen: Krug ist ein Champagner dieser Art.

Sommige Champagneliefhebbers gaan zelfs zo ver dat ze zichzelf 'Krugist' of 'Krugistin' noemen (Fr.: Krugiste; En.: Kruggist). Krug champagnes zijn hun kwaliteitsmaatstaf geworden waaraan alle andere champagnes zich moeten meten, want voor een 'Krugist' kan er in principe geen betere champagne zijn. Basta!

Bovendien zijn de "Krugisten" niet zelden ervaren wijnkenners die niet snel onder de indruk zijn van een wijnmerk. En zelfs zij raken in vervoering bij champagne van het huis van Krug. Waarom? Want de Krug champagne is inderdaad een heel speciale champagne, en niet voor niets.

Maar voor we ons buigen over de bijzondere productie van de champagne van het huis Krug, kijken we eerst naar de interessante geschiedenis van het huis:

Johann-Josef Krug (1800-1866) was oorspronkelijk afkomstig uit Mainz in Duitsland. Hij werd later Frans door naturalisatie (Jean-Joseph Krug). In 1834 trad hij in dienst bij het reeds beroemde huis Jacquesson & Fils. In 1841 trouwde hij met de Engelse Emma Anne Jaunay (1810-1879), schoonzuster van Adolphe Jacquesson (die getrouwd was met de jongere zuster Louisa Jaunay).

Een kleine opmerking over de Jaunay familie:
François Jaunay uit Chantilly, nauw verbonden met de Franse adel in koninklijke tijden, was tijdens de Franse Revolutie naar Engeland gevlucht en vestigde zich vervolgens met groot succes in het hotelwezen (Brunet's Hotel, Jaunay's Hotel op het beroemde Leicester Square in Londen). Daar trouwde hij met de Engelse Anne Howell. François Jaunay emigreerde rond 1839 naar Australië. Zijn vrouw verhuisde echter naar Châlons-sur-Marne om bij hun dochter Louisa Jacquesson te gaan wonen.

Emma Anne Krug schonk Jean-Joseph Krug in 1842 een zoon, Paul Krug (1842-1910).

18 Monate nach seiner Heirat verließ Jean-Joseph Krug das Haus Jacquesson und gründete gemeinsam mit seinem Bekannten Hyppolite de Vivès (einem erfolgreichen Weinhändler in Reims) das Haus Krug et Cie. in Reims. Anfangs handelte das Haus nicht nur mit Champagner, sondern führte auch andere Weine aus der Champagne im Angebot. Im Frühling des Jahres 1845 bereitete Jean-Joseph Krug die ersten Cuvées für das junge Haus (bedingte 40.842 Flaschen Champagner). Im folgenden Jahr kaufte er gezielt hochwertigstes Rebgut (derzeit vorwiegend aus der Gemeinde Bouzy).

Na de dood van Jean-Joseph werd de zaak verdeeld tussen zijn weduwe Krug (25%), Hyppolite de Vivès (25%) en zoon Paul Krug (50%). Kort daarna ging de Vives met pensioen en nam Paul Krug de leiding van het Krug huis over. Zijn ijver en zijn grote talent voor de bereiding van champagnes van hoge kwaliteit hebben het huis Krug veel succes bezorgd. Vooral in Engeland werden enorme verkoopcijfers behaald. Reeds in zijn tweede jaar aan het hoofd van het bedrijf creëerde hij 207.048 flessen champagne met de naam Krug en nog eens 206.264 flessen champagne voor andere huizen met een vakkundige assemblage van de beste wijnen.

Hij trouwde later met Caroline Harlé (1846-1915). Dit huwelijk bracht tien kinderen voort, wat de toekomst van het familiebedrijf leek veilig te stellen. De bekende schrijver en historicus John Stevenson merkt echter op dat blijkbaar geen van de kinderen geïnteresseerd was in een toekomst in het familiebedrijf. De oudste zoon Joseph Krug (1868-1967), bijvoorbeeld, voelde zich aangetrokken tot de zee. Zijn vader slaagde er later echter in Joseph Krug over te halen om in dienst te treden. Na de dood van zijn vader nam hij in 1910 het traditionele familiebedrijf over.

Onmiddellijk na het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog sloot Joseph Krug zich aan bij het Franse leger, raakte gewond in de Slag om de Ardennen en raakte in Duitse krijgsgevangenschap. Intussen leidde zijn opmerkelijke echtgenote Jeanne Krug (Jeanne Hollier-Larousse; 1880-1954) het bedrijf en produceerde de legendarische 'Krug 1915'. Toen Joseph Krug in 1918 uit gevangenschap terugkeerde, was hij in slechte gezondheid. De artsen gaven hem nog maar een paar jaar en raadden hem de zware en veeleisende taak van het leiden van zijn bedrijf af.

Zijn zoon Paul Krug II (1912- ) was toen nog een jonge knaap, dus riep Krug de hulp in van zijn getalenteerde neef Jean Seydoux. Joseph Krug herstelde in deze periode onverwacht van zijn ernstige oorlogsziekte en was tot zijn 90ste actief betrokken bij het bedrijf.

De volgende jaren werden gekenmerkt door spectaculaire Krug champagnes. De bekende wijnprofessional Ed McCarthy merkt op dat de Krug 1928, die hij onlangs als aperitief kreeg bij een Bourgogne-proeverij, de beste Champagne was die hij ooit had geproefd. Volgens McCarthy had de "Krug" de eigenlijke Bourgogne-proeverij al overschaduwd door zijn uitstekende kwaliteit.

In 1935 voegde Paul Krug zich bij zijn vader Josef en zijn neef Jean Seydoux en werkte in het huis Krug. In 1941 werd hij benoemd tot bedrijfsleider, en in 1958 nam hij het Krug-huis over als directeur. In 1962 overleed Jean Seydoux, die intussen een uitstekende naam had gemaakt met de productie van de meest voortreffelijke champagnes. Vader Joseph Krug stierf vijf jaar later op hoge leeftijd.

In die tijd stond het huis van Krug al lang bekend als een meester in de productie van uitstekende cuvées, waarvan de wijnstokken van oudsher afkomstig waren van de beste locaties (98% - 100% rating) van andere wijnbouwers. Tussen 1970 en 1972 besloot Paul Krug eersteklas wijngaarden op strategische locaties in de Champagne te kopen om zijn champagneproductie een zekere onafhankelijkheid te geven door zijn eigen wijnstokken van hoge kwaliteit te telen.

De groep Rémi-Cointreau kwam vervolgens in het spel als partner van Krug en zorgde voor de financiële kracht om ongeveer 15 ha wijngaarden aan te kopen. Vandaag de dag heeft Krug negen hectare eigen wijngaarden rond Aÿ van de Pinot Noir druif, die belangrijk is voor de Champagne. De aanvoer van de elegante Chardonnay-druif is verzekerd met zijn ca. 6 ha in het gebied van Le Mesnil sur Oger, waarvan ca. 1,85 ha in de legendarische Clos-de-Mesnil. Dit zijn uitsluitend Grand Cru plaatsen (100% rating).
Vandaag de dag dekken hun eigen wijngaarden ongeveer 20% van de druivenbehoefte voor de productie van hun beroemde Grande Cuvée champagnes. De wijnen van deze wijngaarden vormen als het ware de basis van de assemblages (of "crus de base") waarop fantastische champagnes worden gebouwd met kundige assemblages van soms wel 50 - 60 andere basiswijnen.

Paul Krug ging in 1977 met pensioen. Zijn oudste zoon, Henri Krug (1937- ), werd benoemd tot algemeen directeur van het huis en was vanaf dat moment verantwoordelijk voor de bereiding van de champagnes. Zijn broer Rémi Krug (1942- ) is de bedrijfsleider van het huis en is al vele jaren een geliefd ambassadeur van het huis op het internationale toneel. Zijn dochter Caroline Krug, nu de zesde generatie, houdt zich ook al jaren bezig met marketing. Olivier Krug, zoon van Henri Krug, is ook een bekwaam werknemer van het bedrijf.

Na tientallen jaren dienst aan het huis van Krug, worden de broers Rémi en Henri Krug al beschouwd als 'levende legendes' in de champagnewereld, niet alleen voor hun compromisloze respect voor traditionele waarden in de productie van hun Krug champagnes, maar ook voor hun behoud van de champagnecultuur in het algemeen.

Hoewel het huis in 1999 werd opgekocht door de beroemde luxegroep LVMH, is de onafhankelijkheid van de Krug-familie in de champagneproductie nog steeds bewaard gebleven.
Henri Krug ziet de inlijving in de financieel sterke LVMH-groep als voordelig en merkte op: "Nu kan ik meer investeren in de wijnkelder en in nieuwe vaten. Ik kan dezelfde wijn blijven maken, maar nu mag ik nog selectiever zijn in mijn productie!" Een voorbeeld van deze "selectiviteit" is dat Krug 20 - 70% van de hen aangeboden druiven van de beste wijngaarden afwijst omdat ze onvoldoende zijn voor de gewenste Krug kwaliteit en ze in plaats daarvan aan andere huizen overlaat voor de productie van champagnes.

Laten we het nu over de Krug champagnes zelf hebben: wat onderscheidt hen van de meeste andere champagnes?

Krug leeft volgens het oude motto 'Goede dingen komen aan zij die wachten'. Dit begint al bij de oogst van de druiven: Elke bes moet perfect zijn! Bessen met gebreken worden er zorgvuldig uitgepikt om de perfecte bessen niet te beschadigen.

Met bijna "religieuze vurigheid" wordt aandacht besteed aan de hoogste kwaliteit van de wijnstokken, nog voordat de Champagne wordt geproduceerd. Hun eigen wijngaard in Clos de Mesnil is een voorbeeld van deze ongeëvenaarde kwaliteitsgarantie: Rémi Krug merkt op dat de oogst van deze relatief kleine wijngaard in één werkdag kon worden voltooid. Het komt echter voor dat sommige wijnstokken optimaal werken op maandag, terwijl andere wijnstokken pas op woensdag of donderdag moeten worden geoogst. Krug verwacht deze houding van compromisloze kwaliteit ook van zijn druivenleveranciers. Alleen de beste druivenkwaliteit wordt geaccepteerd. Bovendien wordt alleen de most van de eerste persing van de druiven gebruikt (zie ook Taille).

Krug gebruikt alleen kleine eikenhouten vaten bij de (eerste) gisting. Een eikenhouten vat van 205 liter van dit type wordt een pièce genoemd. Bovendien zijn deze eiken vaten uit Argonne soms wel 30 jaar oud. Er zijn meer dan 3.300 van deze beproefde vaten in gebruik bij Krug. Nieuwe eiken vaten roepen smaken op zoals vanille of koffie en leveren natuurlijke tannines, die juist gewild zijn bij andere wijnmakers. Krug geeft echter de voorkeur aan oudere vaten, omdat rijping in oude vaten een bijzondere zachtheid naar boven brengt.
De "houtachtige" smaak van nieuwe vaten is niet gewenst - in plaats daarvan wordt gestreefd naar een zweem van toastaroma's en subtiele karamelachtige, nootachtige nuances.

De wijn moet zich in zijn natuurlijke omgeving op een onvervalste, ronde en rijke manier ontwikkelen. Elk jaar wordt ongeveer 10 % van de oude vaten weggegooid en vervangen door nieuwe vaten. Nieuwe vaten moeten echter eerst "rijpen" op Krug voordat zij worden gebruikt: Eerst worden ze "geweekt" in een oplossing van heet water. Vervolgens worden ze tot drie jaar lang uitsluitend gebruikt voor de opslag van restwijnen, die uiteraard niet bestemd zijn voor Krug champagne, maar elders worden doorverkocht (bijvoorbeeld voor de productie van brandewijn). Pas dan zijn de vaten geschikt voor de gisting van de Krug-wijnen van hoge kwaliteit.

De inspanningen in verband met de vaten zijn enorm en zeer duur. De vaten zijn als piramides opgestapeld, gesorteerd op wijngaard en druivensoort. De vaten moeten na de eerste vulling met de hand naar de stapelplaats worden getransporteerd. Het overzetten van een vat in een ander vat brengt met zich mee dat het leeggemaakte vat op de juiste wijze moet worden schoongemaakt en onderhouden.
De kleine eikenhouten vaten zorgen voor een natuurlijke, nauwelijks waarneembare uitwisseling van zuurstof door de poriën van het hout tijdens de gisting. Dit leidt tot een lichte oxidatie van de wijnen en draagt blijkbaar bij tot de alom bekende uitzonderlijk goede bewaarbaarheid en lange levensduur van de Krug champagnes. Bovendien wordt malolactische gisting niet aangemoedigd, maar treedt deze in het beste geval op natuurlijke of min of meer vanzelf op tijdens de lange opslag van de Krug champagnes. De wijnen gaan ook niet door filtersystemen, maar klaren vanzelf in de vaten tijdens de lange opslagperiode. Later worden de wijnen door de zwaartekracht van het ene hogere vat naar het andere overgebracht. Het bezinksel blijft in het geleegde vat.

Krug ist seit jeher bekannt als wahrer Meister der Assemblage, also dem gekonnten Verschnitt von bis zu 60 verschiedenen Weinen aus 20 bis 25 verschiedenen Lagen. Sechs bis zehn verschiedene Jahrgänge können ins Spiel kommen, um die weltbekannte, anspruchsvolle Geschmacksnote des Hauses Krug in einem weiteren Grande Cuvée Champagner zu verewigen. Die Formel des ‚Krug-Stils‘ steht nirgendwo auf Papier, sondern wird durch viel praktische Erfahrung und stetige Zusammenarbeit einer Generation mit der nächsten weitervererbt. Trotz der unterschiedlichen Rollenverteilung der Familienmitglieder im Alltag des Unternehmens arbeiten sie gemeinsam am Verschnitt der Cuvées.

Aan het einde van het productieproces worden de Krug champagnes uitzonderlijk lang in de flessen bewaard. De Grande Cuvée Champagne, bijvoorbeeld, het "vlaggenschip" van het huis Krug, profiteert van ten minste zes jaar "op de droesem". De typische bewaartijd van Krug vintage champagnes ligt tussen zeven en vijftien jaar.

Na alle inspanningen en aandacht voor details is het eindresultaat een champagne die bijna altijd tot de beste ter wereld behoort. Ze hebben altijd regelmatig meer dan 90 punten gescoord in professionele proeverijen. Krug champagnes weerleggen ook vele van de gebruikelijke regels die gelden in verband met de meeste andere champagnes:

* Terwijl veel champagnes (vooral die zonder oogstjaar) niet geschikt zijn voor extra opslag op lange termijn, zijn champagnes van het type Krug vaak ronduit ideaal voor opslag op lange termijn - zo geschikt zelfs dat zij duidelijk speculatieve waarde hebben, vergelijkbaar met sommige grote Bourgognes, bijvoorbeeld.

* Hoewel een Champagne normaal gesproken op de juiste koeltemperatuur (8° - 11°C) moet zijn alvorens te serveren, komen Krug Champagnes vaak beter tot ontwikkeling bij een paar graden meer.

* Hoewel champagne over het algemeen wordt beschouwd als het beste aperitief van allemaal, Krug zijn champagnes vaak fantastische begeleiders van bijna elke maaltijd. Met rijke en gevarieerde smaken hoeven ze zich zelfs niet te verstoppen voor de "kracht" van veel van de, zeg maar, "zware rode wijnen die voor bepaalde gerechten zijn voorgeschreven". Ze bekoren eerder door hun eigen kracht en met de bonus van de finesse en lichtheid van een echte champagne. Als je dan het visuele genoegen hebt van de bijzondere fijnheid van een gouden Krug champagne voor je ogen, dan word je al snel een overtuigd 'Krugist'.

Krug biedt verschillende champagnes aan:

Zoals reeds opgemerkt, wordt de Grande Cuvée Champagne beschouwd als het vlaggenschip van het huis Krug. Het belichaamt de fundamentele smaak. Het vertegenwoordigt ook 65% - 80% van de productie van het huis. Om deze wijn te verkrijgen, worden 50 tot 60 wijnen van maximaal 25 wijngaarden en zes tot tien wijnjaren samengevoegd. Het is dan ook begrijpelijk dat Krug zich verzet tegen gangbare benamingen als "zonder oogstjaar" en terecht liever zou zien dat de Grande Cuvée Champagne wordt opgevat als een "multi-vintage". De druivenrassen zijn Pinot Noir (45 - 55%), Pinot Meunier (10 - 15%) en Cardonnay (30 - 45%). Veel wijnprofessionals bevelen voor deze 'multi-vintage champagne' een extra goede bewaring aan van minstens één tot twee jaar na levering (sommige kenners raden zelfs tot tien jaar aan).

De verhoudingen tussen de druivenrassen in Krug Vintage Champagnes (of Krug Vintage Brut, Krug Milléssimé) variëren. De typische opslagtijd is zeven tot 15 jaar. Overigens worden voor het eerst in de geschiedenis van Krug drie jaargangen na elkaar (maar niet in jaarvolgorde) uitgebracht: de 1989, dan de 1988 en tenslotte de 1990. Traditioneel duidt Krug alleen uitstekende wijnjaren aan als vintage champagnes met hun naam. Dit is dus een grote specialiteit.
Wijnjaren als 1982, 1979, 1976, 1975, 1973, 1969 en 1964 worden tegenwoordig als eersteklas beschouwd en zijn zeer gewild. Zelfs de 1961, de laatste jaargang die door Paul Krug zelf werd geproduceerd, wordt nog steeds beschouwd als een uitstekende champagne en een grote schat (een Krug 1961 bracht enkele jaren geleden 1.497 US$ op bij het beroemde veilinghuis Sotheby's in Londen).

De Krug rosé, voor het eerst geïntroduceerd door Henri Krug in 1983, vertegenwoordigt een andere champagne met meerdere oogstjaren. Hij is zeer fruitig, vol van smaak en tegelijkertijd zeer droog. Het wordt beschouwd als een serieuze, complexe champagne, die het resultaat is van een uiterst geraffineerde mix van vele locaties en tot zes jaargangen. Het bestaat uit ca. 50 - 55% Pinot Noir, ca. 20% Pinot Meunier en 25 - 30% Chardonnay met toevoeging van een stille, rode Pinot Noir wijn uit het gebied rond Aÿ. Qua kleur lijkt hij niet typisch 'roze' zoals veel andere rosé champagnes, maar veel lichter. Dit is geen champagne voor beginners, maar eerder gereserveerd voor kenners die hem specifiek combineren met gecoördineerde culinaire specialiteiten, waarbij deze harmonisatie een nieuwe totaliteit van genot creëert.

Het huis Krug heeft echter nog een juweeltje in petto: de beroemde Krug Clos du Mesnil! Dit is een bijzondere Blanc de Blancs, uitsluitend gemaakt van de wijnstokken van een kleine, afgesloten wijngaard ('clos') in het wijndorp Le Mesnil sur Oger. De muur rond de wijngaard (of liever 'clos') werd in 1698 gebouwd, volgens een gedenkplaat die daar is aangebracht. De wijngaard was tot 1750 eigendom van het benedictijnenklooster van Le Mesnil en wordt door de plaatselijke bevolking van dit grootste wijndorp in de Cote de Blancs streek nog steeds "Clos Tarin" genoemd. In 1971 kocht het huis Krug deze kostbare wijngaard. De aankoop wordt beschouwd als een strategisch slimme uitbreiding van het huis van Krug, aangezien Krug er al meer dan een eeuw wijnstokken kocht voor hun champagnes. Krug renoveerde het huis en de kelders tegelijkertijd.

Met het wijnjaar 1979 waagde Henri Krug zich voor het eerst aan de productie van een Krug Clos du Mesnil. Deze champagne bleek uitstekend te zijn en scoorde 98!
In de tussentijd zijn nog andere jaargangen geproduceerd: 1981, 1982, 1983, 1985, 1986, 1988 en 1990. 1982, 1985, 1988 (99 punten!) en 1990 springen er bijzonder uit van deze zonder uitzondering uitstekende jaargangen.

De Krug Clos du Mesnil hebben in hun jeugd een enorme zuurgraad en moeten lang (doorgaans twaalf tot vijftien jaar) in de kelders van het huis worden bewaard. Daarna presenteren ze zich aan de kenner als een dromerige champagne. Hun grote mozaïek van verleidelijke bouquetstoffen biedt de kenner een rijk spectrum van vers brood, noten en citrusvruchten. Bovendien wordt een Krug Clos du Mesnil nog beter door een lange rijping in de eigen kelder. Deze champagnes zijn een echte zeldzaamheid: aangezien er slechts ongeveer 10.000 flessen worden geproduceerd, worden zij beschouwd als een gewild verzamelobject onder wijnliefhebbers. Slechts ongeveer 2.200 flessen bereiken de Amerikaanse markt, waar ze vervolgens worden verhandeld voor 300 - 500 US$.

Tenslotte is de Krug Collection vermeldenswaard. Deze champagnes verschillen slechts in geringe mate van de Krug vintage champagnes. Ze hebben vele jaren extra rijping op de wijnmoer genoten, diep in de kelders van het huis. Slechts sporadisch brengt Krug deze Collection Champagnes op de markt, meestal in mooie houten kisten. Momenteel worden bijvoorbeeld de 1973 Collection en de 1976 Collection te koop aangeboden. Zoals de naam al suggereert, gaat het hier om exquise verzamelobjecten, hoewel het natuurlijk ook uitstekende champagnes zijn om van te genieten. De prijs van de Collection champagnes heeft echter de neiging gewone stervelingen af te schrikken (300 - 400 US$ voor een standaardfles is niet ongewoon in de VS).

Er zijn veel champagnefans die nog nooit een Krug champagne hebben geprobeerd. Dit komt ook omdat de Krug Grand Cuvée ook aanzienlijk duurder is in vergelijking met andere champagnes zonder jaargang (op de Amerikaanse markt kost hij ongeveer US$ 100). Toch zou elke champagneliefhebber minstens één keer een Krug champagne moeten kiezen als stijlvolle, exquise begeleiding van een feestmaaltijd.

nl_NLNederlands