Vintage samppanja

Im Gegensatz zu Champagnern ohne Jahrgang wird Jahrgangs-Champagner ausschließlich aus den Grundweinen eines bestimmten Jahres hergestellt. Das entsprechende Jahr wird auf dem Etikett der Flasche vermerkt.

Vintage-samppanjoja valmistetaan teoriassa vain sellaisina vuosina, jolloin rypäleiden laatu on yleensä sellainen, että ne voivat yksinään (ilman sekoittamista muiden vuosien viineihin) antaa lupauksen suurenmoisesta samppanjasta, jolla on kyseisen vuoden erityinen identiteetti. Onko tämä samppanja nyt "parempi" kuin samppanja, jolla ei ole vuosikertaa? Joskus kyllä, mutta tuskin aina. Se on kuitenkin odotetusti "erilainen" kuin saman samaisen samppanjatalon "monivuotiset veljensä". Se pitää kiinni omasta yksilöllisestä maustaan, jonka luonto on muokannut kyseisen vuoden rypäleissä. Juuri tämä vuosikerran samppanjan erityinen yksilöllisyys on se, jonka tutkiminen ilahduttaa monia asiantuntijoita.

Joka vuosi syntyy viinirypäleitä, jotka ovat yksinkertaisesti aina ainutlaatuisia, koska ennalta arvaamattomat tekijät, kuten aurinko, sade, halla, raekuurot, tuholaiset ja sienet, vaikuttavat toisiinsa. On virheellistä ajatella, että koska vain harvat talot tai yksikään taloista ei ilmoita vuosikerran samppanjaa, se on viime kädessä todennäköisesti huono viini tiettynä vuonna. Samppanjan valmistuksen todellinen taito on ollut piilossa vuosisatojen ajan viinittömissä samppanjoissa. Jokainen vuosi tarjoaa ainutlaatuisen "rypäleidentiteetin", joka taitavasti sekoitettuna muiden vuosien viinien kanssa on juuri oikea ja tärkeä talon perinteisen maun kannalta tulevissa samppanjoissa. Näin ollen samppanjoja, joiden vuosikertaa ei ole merkitty, ei itse asiassa pidä ymmärtää "vuosikerraton", vaan pikemminkin "monivuotiset samppanjat", jotka ilmentävät parhaiten samppanjan perinteistä sielua.

Die Champagne stellt zudem ein komplexes Mosaik verschiedener Mikroklimen dar. Verschiedene Lagen und Rebsorten verbunden mit verschiedenen Bodenbeschaffenheiten bedingen jedes Jahr einen breiten Fächer unterschiedlicher Trauben-Qualitäten. Während sich eventuell der Grossteil der Winzer nach der Ernte ihrer Reben gegen die Bereitung eines Jahrgangs-Champagners entscheidet, so kann es ebenso Winzer in anderen Gebieten in der Champagne geben, deren Trauben die Bereitung eines Jahrgangs-Champagners durchaus rechtfertigt. Somit kann es einen Jahrgangs-Champagner aus einem bestimmten Haus geben, welcher schlichtweg hervorragend ist, obwohl dieser Jahrgang selbst in der Fachliteratur allgemein als nicht besonders bemerkenswert gilt. Hier und da gibt es natürlich auch Winzer, welche manchmal ein Auge zudrücken und Jahrgangs-Champagner mit eher unpassendem Traubengut deklarieren. Der Grund dafür ist klar: Jahrgangs-Champagner sind allgemein (wesentlich) teurer im Handel als Champagner ohne Jahrgang.

Es gibt auch keine feste Formel, welche die Qualität der Ernte im Voraus berechnen könnte. Im Frühjahr1985 beispielsweise hatte Frost 2.000 Hektar Rebstöcke zerstört. Daraufhin folgte ein ungewöhnlich kühler Frühsommer. Im September und Oktober gab es unerwartet dann eine Hitzewelle. Das Resultat war eine kleine, aber von der Qualität her exzellente Lese. Die Lesen der Jahre 1982/83 wiederum bedeuteten für zwei aufeinander folgende Jahre Resultate, die sowohl reichlichen Ertrag als auch überragende Qualität boten. Auch 2002 war ein spannendes Jahr, da die Sonne sich erst spät in der Saison, aber doch noch rechtzeitig und reichhaltig meldete. Claude Taittinger aus dem Hause Taittinger ist überzeugt, dass 2002 sogar einen der besten Jahrgänge der letzten zehn Jahre vorgebracht haben dürfte.

Vuosi 2003 on myös mielenkiintoinen tutkimus: Saman vuoden huhtikuussa alkoi paha pakkanen, joka vaikutti pahasti varhain orastuviin chardonnay-rypäleisiin. Puolet toivotusta Chardonnay-sadosta tuhoutui. Sitä seurasi erittäin kuuma kesä, jonka seurauksena sato oli varhaisin sitten vuoden 1822. Pinot Noir ja Pinot Meunier olivat poikkeuksellisen terveitä ja makeita (korkea alkoholipotentiaali), mutta niistä puuttui yleensä paljon tyypillistä hapokkuutta. Chardonnay-viiniköynnökset selvisivät kauden alun pahojen pakkasten jälkeen, mutta loppujen lopuksi niitä pidettiin yleisesti ottaen melko heikkolaatuisina lajikkeen eleganssin kannalta. Sadon sato oli suhteellisen pieni, mutta viininviljelijät olivat yleisesti ottaen hyvin tyytyväisiä rypäleiden laatuun. Champagnen erityisolosuhteet huomioon ottaen EU salli viininviljelijöiden lisätä happoa (1,5 g/l). Melko heikon sadon vastapainoksi C.I.V.C.-yhdistys antoi luvan lisätä varastossa olevia ylijäämäviinejä satoisilta vuosilta 1998, 1999 ja 2000. Vuonna 2006 ensimmäiset ei-vuosikertaa sisältävät samppanjat julkaistaan vuoden 2003 viinien kanssa. Ensimmäiset vuoden 2003 vuosikertasamppanjat ilmestyvät aikaisintaan vuonna 2007. Monet talot eivät kuitenkaan esitä vuosikerta samppanjaa 2003.

Jokaista vuosikerran samppanjaa on varastoitava vähintään kolme vuotta toisen käymisen jälkeen, ennen kuin se voidaan toimittaa. Vuosikertaa koskevan samppanjan valmistukseen voidaan käyttää enintään 80% tällaisen nimetyn vuosikerran sadosta. Vähintään 20% on varattava (tulevaa) sekoittamista (assemblaatiota) varten muiden kuin vuosikertamerkkien valmistamiseksi.

Lisäksi jotkin vuosikertasamppanjat voidaan säilyttää pidempään, toisin kuin useimmat muut kuin vuosikertasamppanjat. Jotkin näistä vintage-samppanjoista eivät myöskään jätä käyttämättä tilaisuutta saada hieman parempaa makua säilytyksen myötä. Näin ollen 5-10 vuoden onnistunut varastointijakso ei ole harvinaista (tietyt yli 30 vuotta vanhat vuosikerrat ovat edelleen erittäin haluttuja). Useat talot myyvät myös vintage-samppanjoja paljon aikaisemmilta vuosilta. Mutta jopa vuosikerta-samppanjoidenkin kohdalla tulee jossain vaiheessa - aiemmin tai myöhemmin - hetki, jolloin ne "näyttävät ikänsä" maun kannalta. Sen vuoksi on tärkeää, että erityisesti asiantuntijat pysyvät ajan tasalla siitä, miten tietyt vuosikerrat kehittyvät vuosien varastoinnin aikana. Viimeisten 30 vuoden aikana valmistuneista lukuisista vuosikertaviinteistä seuraavat vuosikerrat ovat yleisesti ottaen erityisen arvostettuja: 1996*, 1995*, 1990*, 1989, 1988*, 1985*, 1982, 1981, 1979, 1976, 1975, 1973, 1971*, 1970 ("*" = erityisen suosittuja).

fiSuomi