Cortiça

Champanhe estão sempre equipadas apenas com as melhores rolhas naturais. A cortiça vem principalmente da Espanha, Portugal e da região do Mediterrâneo ocidental. Do ponto de vista dos botânicos, a cortiça representa a casca do sobreiro (Quercus suber), que tem até 350 anos

Pela primeira vez, os carvalhos são descascados após cerca de 25 anos. Entretanto, esta rolha não é adequada para a produção de rolhas de garrafas. Isto porque contém um odor e sabor impuros. Somente oito a 15 anos mais tarde o sobreiro produz cortiça adequada, que é então armazenada por cerca de 9 meses. Visualmente, a qualidade das rolhas pode ser medida pelo número e tamanho de seus poros: Quanto maiores os poros, mais pobre a qualidade.

ImageA rolha de champanhe tem forma cilíndrica, como uma rolha de vinho normal, mas com cerca de três centímetros de diâmetro. O tecido de cortiça é densamente preenchido com células, que são repelentes à água, cheias de ar e elásticos. Uma fechadura de cortiça de quatro mandíbulas aperta a rolha até cerca de dois centímetros. A rolha é então inserida mecanicamente a cerca de dois centímetros de profundidade no gargalo da garrafa. A expansão subsequente garante uma densidade particularmente repelente de água no gargalo da garrafa. Estas qualidades únicas da cortiça são ideais para selar o champanhe, pois não se trata apenas de uma questão de umidade, mas também de proteção contra a fuga do precioso ácido carbônico. Além disso, a rolha de champanhe recebe uma pequena "tampa metálica" (placa). Isto protege a rolha de ser cortada pelo arame. A cesta de arame tradicional adicional é então fixada para proteger a cortiça.

Muitas vezes a rolha é feita o bode expiatório para outras falhas de vinho que ocorreram devido ao próprio vinho ou a seu armazenamento defeituoso. Na verdade, no entanto, a cortiça pode às vezes ser o culpado que causa o corkton. Isto se deve, entre outras coisas, à entrada furtiva de fungos no tecido da cortiça, que liberam produtos metabólicos e produzem o precursor químico do agente causador do corkton no vinho (ver também "Inimigos da cortiça" abaixo).

Sobre a rolha de um verdadeiro champanhe, é obrigatório escrever "Champagne". No caso do champanhe vintage, também deve ser indicado um ano.

A forma da rolha de uma garrafa aberta também revela há quanto tempo ela está dentro da garrafa:

Imagem* Se for largo com seu pé, ele só esteve na garrafa por pouco tempo (possivelmente menos de um ano). Uma rolha deste tipo é chamada de juponne.
* Se seu pé permanecer estreito, o champanhe é mais velho e, portanto, foi arrolhado há muito tempo. Uma rolha deste tipo é chamada de cheville.

As rolhas ImageChampagne são geralmente equipadas com dois discos de cortiça natural adicionais na base (esta peça final é chamada de "miroir"). Estes discos servem como um líquido complementar e uma barreira de ácido carbônico.

O recorde mundial de vôo livre de uma rolha de champanhe é de 54,18 m (Woodbury Vineyards no estado americano de Nova Iorque).

Inimigos da cortiça

ImagemPara esterilizar as rolhas, os fabricantes utilizam cloro e SO². Durante o processo de branqueamento, podem ocorrer reações químicas com microorganismos e cloro, que podem causar substâncias aromáticas (desagradáveis). A substância TCA (tricloroanisol) é considerada como sendo a principal responsável pelo notório sabor da cortiça. Com o tempo, um vinho absorve estes atributos de sabor (indesejáveis) através do contato com as rolhas afetadas (mancha de cortiça). As empresas modernas do ramo da cortiça agora utilizam sistemas de teste GC/MS (cromatógrafo a gás com espectrômetro de massa), entre outras coisas, com os quais as menores quantidades de resíduos de TCA em rolhas podem ser detectadas. As champanheiras grandes e pequenas exercem o maior cuidado na escolha de novas rolhas de qualquer maneira. A champagne house Mumm, por exemplo, submete cada nova entrega de rolhas a um teste caro, selando primeiro 200 garrafas com estas novas rolhas e depois armazenando-as por 6 semanas. Em seguida, estes champanhes são abertos e minuciosamente testados pelos enólogos da casa. Se houver até mesmo a suspeita de uma "mancha de cortiça" em mais de três garrafas das 200, toda a entrega de rolhas é rejeitada.

O molde também é muito perigoso para as rolhas, que podem ser trazidas por esterilização inadequada, transporte inadequado e/ou armazenagem desfavorável das rolhas nas instalações do viticultor. Além disso, o mofo pode mais tarde infestar o inventário privado dos amantes do vinho que ou não observam regras importantes de armazenamento ("nenhum armazenamento ao lado da fruta", por exemplo) ou são infelizmente forçados a armazenar seus vinhos de forma bastante desfavorável por outros motivos. Felizmente, um parente distante do vinho, o humilde vinagre, é novamente considerado um inimigo do mofo.

Outro inimigo perigoso é a traça da cortiça (Nemapogon cloacellus). Esta pequena traça (aproximadamente 7,5 mm de comprimento) aprecia a cortiça como um local ideal para a reprodução de seus ovos. As lagartas resultantes (vermes da cortiça) se alimentam da cortiça, que muitas vezes perde seu aperto como resultado (o vinho é assim infelizmente geralmente arruinado). Além de olhar para a própria cortiça, pequenas "migalhas de cortiça" ao redor do gargalo da garrafa ou no fundo são também uma indicação de que pode haver um problema a esse respeito. Felizmente, os champanhes oferecem pelo menos alguma defesa contra estas coisas desagradáveis: a cesta de arame apertada, a cápsula, assim como a bela tampa de alumínio, tornam o acesso muito mais difícil para a traça. O autor também pensa que em certas circunstâncias as aranhas devem ser toleradas no acampamento, pois elas também podem muito bem gostar desta traça.

A cortiça como um amuleto da sorte

cork-bottom.jpg Você poderia introduzir seus convidados a uma antiga tradição ao servir, acrescentando cuidadosamente uma incisão no fundo da rolha, inserindo ali qualquer moeda e entregando esta combinação a alguém. De acordo com a lenda, enquanto a moeda e a cortiça permanecerem unidas, a boa sorte permanecerá com o destinatário.

Há rumores de que quando a rolha de champanhe é apresentada a uma senhora, ela só tem que passar três noites com a rolha sob seu travesseiro antes de sonhar com o homem com quem eventualmente vai se casar!

pt_BRPortuguês do Brasil