Cortiça

Champagner werden grundsätzlich nur mit besten Naturkorken ausgestattet. Der Kork stammt prinzipiell aus Spanien, Portugal und dem westlichen Mittelmeerraum. Aus Sicht der Botaniker stellt Kork die Borke der bis zu 350 Jahre alten Korkeiche (Quercus suber) dar

Pela primeira vez, os carvalhos são descascados após cerca de 25 anos. Entretanto, esta rolha não é adequada para a produção de rolhas de garrafas. Isto porque contém um odor e sabor impuros. Somente oito a 15 anos mais tarde o sobreiro produz cortiça adequada, que é então armazenada por cerca de 9 meses. Visualmente, a qualidade das rolhas pode ser medida pelo número e tamanho de seus poros: Quanto maiores os poros, mais pobre a qualidade.

ImageA rolha de champanhe tem forma cilíndrica, como uma rolha de vinho normal, mas com cerca de três centímetros de diâmetro. O tecido de cortiça é densamente preenchido com células, que são repelentes à água, cheias de ar e elásticos. Uma fechadura de cortiça de quatro mandíbulas aperta a rolha até cerca de dois centímetros. A rolha é então inserida mecanicamente a cerca de dois centímetros de profundidade no gargalo da garrafa. A expansão subsequente garante uma densidade particularmente repelente de água no gargalo da garrafa. Estas qualidades únicas da cortiça são ideais para selar o champanhe, pois não se trata apenas de uma questão de umidade, mas também de proteção contra a fuga do precioso ácido carbônico. Além disso, a rolha de champanhe recebe uma pequena "tampa metálica" (placa). Isto protege a rolha de ser cortada pelo arame. A cesta de arame tradicional adicional é então fixada para proteger a cortiça.

Muitas vezes a rolha é feita o bode expiatório para outras falhas de vinho que ocorreram devido ao próprio vinho ou a seu armazenamento defeituoso. Na verdade, no entanto, a cortiça pode às vezes ser o culpado que causa o corkton. Isto se deve, entre outras coisas, à entrada furtiva de fungos no tecido da cortiça, que liberam produtos metabólicos e produzem o precursor químico do agente causador do corkton no vinho (ver também "Inimigos da cortiça" abaixo).

Sobre a rolha de um verdadeiro champanhe, é obrigatório escrever "Champagne". No caso do champanhe vintage, também deve ser indicado um ano.

A forma da rolha de uma garrafa aberta também revela há quanto tempo ela está dentro da garrafa:

Imagem* Se for largo com seu pé, ele só esteve na garrafa por pouco tempo (possivelmente menos de um ano). Uma rolha deste tipo é chamada de juponne.
* Se seu pé permanecer estreito, o champanhe é mais velho e, portanto, foi arrolhado há muito tempo. Uma rolha deste tipo é chamada de cheville.

As rolhas ImageChampagne são geralmente equipadas com dois discos de cortiça natural adicionais na base (esta peça final é chamada de "miroir"). Estes discos servem como um líquido complementar e uma barreira de ácido carbônico.

O recorde mundial de vôo livre de uma rolha de champanhe é de 54,18 m (Woodbury Vineyards no estado americano de Nova Iorque).

Inimigos da cortiça

ImagemPara esterilizar as rolhas, os fabricantes utilizam cloro e SO². Durante o processo de branqueamento, podem ocorrer reações químicas com microorganismos e cloro, que podem causar substâncias aromáticas (desagradáveis). A substância TCA (tricloroanisol) é considerada como sendo a principal responsável pelo notório sabor da cortiça. Com o tempo, um vinho absorve estes atributos de sabor (indesejáveis) através do contato com as rolhas afetadas (mancha de cortiça). As empresas modernas do ramo da cortiça agora utilizam sistemas de teste GC/MS (cromatógrafo a gás com espectrômetro de massa), entre outras coisas, com os quais as menores quantidades de resíduos de TCA em rolhas podem ser detectadas. As champanheiras grandes e pequenas exercem o maior cuidado na escolha de novas rolhas de qualquer maneira. A champagne house Mumm, por exemplo, submete cada nova entrega de rolhas a um teste caro, selando primeiro 200 garrafas com estas novas rolhas e depois armazenando-as por 6 semanas. Em seguida, estes champanhes são abertos e minuciosamente testados pelos enólogos da casa. Se houver até mesmo a suspeita de uma "mancha de cortiça" em mais de três garrafas das 200, toda a entrega de rolhas é rejeitada.

O molde também é muito perigoso para as rolhas, que podem ser trazidas por esterilização inadequada, transporte inadequado e/ou armazenagem desfavorável das rolhas nas instalações do viticultor. Além disso, o mofo pode mais tarde infestar o inventário privado dos amantes do vinho que ou não observam regras importantes de armazenamento ("nenhum armazenamento ao lado da fruta", por exemplo) ou são infelizmente forçados a armazenar seus vinhos de forma bastante desfavorável por outros motivos. Felizmente, um parente distante do vinho, o humilde vinagre, é novamente considerado um inimigo do mofo.

Outro inimigo perigoso é a traça da cortiça (Nemapogon cloacellus). Esta pequena traça (aproximadamente 7,5 mm de comprimento) aprecia a cortiça como um local ideal para a reprodução de seus ovos. As lagartas resultantes (vermes da cortiça) se alimentam da cortiça, que muitas vezes perde seu aperto como resultado (o vinho é assim infelizmente geralmente arruinado). Além de olhar para a própria cortiça, pequenas "migalhas de cortiça" ao redor do gargalo da garrafa ou no fundo são também uma indicação de que pode haver um problema a esse respeito. Felizmente, os champanhes oferecem pelo menos alguma defesa contra estas coisas desagradáveis: a cesta de arame apertada, a cápsula, assim como a bela tampa de alumínio, tornam o acesso muito mais difícil para a traça. O autor também pensa que em certas circunstâncias as aranhas devem ser toleradas no acampamento, pois elas também podem muito bem gostar desta traça.

A cortiça como um amuleto da sorte

cork-bottom.jpg Você poderia introduzir seus convidados a uma antiga tradição ao servir, acrescentando cuidadosamente uma incisão no fundo da rolha, inserindo ali qualquer moeda e entregando esta combinação a alguém. De acordo com a lenda, enquanto a moeda e a cortiça permanecerem unidas, a boa sorte permanecerá com o destinatário.

Há rumores de que quando a rolha de champanhe é apresentada a uma senhora, ela só tem que passar três noites com a rolha sob seu travesseiro antes de sonhar com o homem com quem eventualmente vai se casar!

pt_BRPortuguês do Brasil