Champán añejo

A diferencia de los champanes sin año de cosecha, losChampán producido exclusivamente a partir de los vinos básicos de un año determinado. El año correspondiente está anotado en la etiqueta de la botella.

Los champagnes de cosecha se crean teóricamente sólo en aquellos años en los que la calidad de la uva es generalmente tal que, por sí sola (sin mezclarse con vinos de otros años), puede prometer un champagne magnífico con la identidad particular de ese año. ¿Este champán es ahora "mejor" que un champán sin añada? A veces sí, pero casi siempre. Sin embargo, es previsiblemente "diferente" de sus hermanos "multivinícolas" de la misma casa de Champagne. Insiste en su propia individualidad de sabor, formada por la naturaleza en las uvas de ese año. Es sólo esta cierta individualidad de un champán añejo cuyo estudio inspira a muchos conocedores.

Cada año produce uvas que son simplemente siempre únicas debido a la interacción de factores impredecibles como el sol, la lluvia, las heladas, el granizo, las plagas y los hongos. Es erróneo pensar que porque pocas o ninguna de las casas declararon una cosecha de champán, debería ser finalmente un mal vino en un año determinado. El verdadero arte de hacer champán se ha escondido en los champán sin cosecha durante siglos. Cada año proporciona una "identidad de la uva" única que, cuando se mezcla hábilmente con los vinos de otros años, será justo lo adecuado e importante para los sabores tradicionales de la casa en los futuros Champagnes. Los champagnes sin una cosecha marcada no deben entenderse como "sin cosecha", sino como "champagnes de varias cosechas", que encarnan el alma tradicional del champagne.

El Champán también representa un complejo mosaico de diferentes microclimas. Los distintos lugares y variedades de uva, combinados con las diferentes condiciones del suelo, dan lugar a una amplia gama de calidades de uva diferentes cada año. Si bien la mayoría de los viticultores pueden decidir no elaborar un Champagne de añada tras la cosecha de sus viñas, también puede haber viticultores en otras zonas de Champagne cuyas uvas justifiquen la elaboración de un Champagne de añada. Así, puede haber una añada de champán de una determinada casa que sea sencillamente excepcional, aunque esa añada en sí misma no se considere en general especialmente notable en la literatura especializada. Aquí y allá, por supuesto, también hay bodegueros que a veces hacen la vista gorda y declaran champanes de cosecha con uvas bastante inadecuadas. La razón es clara: los champagnes de añada suelen ser (considerablemente) más caros en el mercado que los que no lo son.

Tampoco existe una fórmula fija que pueda calcular la calidad de la cosecha por adelantado. En la primavera de 1985, por ejemplo, las heladas destruyeron 2.000 hectáreas de vides. A esto le siguió un comienzo de verano inusualmente fresco. Luego, inesperadamente, hubo una ola de calor en septiembre y octubre. El resultado fue una cosecha pequeña, pero de excelente calidad. Las cosechas de 1982/83, por su parte, supusieron unos resultados de dos años consecutivos que ofrecieron tanto rendimientos abundantes como una calidad superior. El 2002 también fue un año emocionante, ya que el sol se dio a conocer tarde en la temporada, pero todavía a tiempo y en abundancia. Claude Taittinger de Taittinger está convencido de que el año 2002 incluso tuvo uno de los mejores Vintages de los últimos diez años.

El año 2003 también representa un estudio interesante: En abril de ese año, se produjo una terrible helada que causó estragos en las primeras cepas de Chardonnay. La mitad del rendimiento esperado del Chardonnay fue destruido. A esto le siguió un verano extremadamente caluroso, que resultó en la cosecha más temprana desde 1822. El Pinot Noir y el Pinot Meunier eran excepcionalmente sanos y dulces (alto potencial de alcohol), pero en general carecían de la acidez típica. Las vides de Chardonnay, después de la desagradable helada del principio de la temporada, sobrevivieron, pero al final se consideraron en general de calidad bastante inferior en cuanto a la elegancia de la variedad. El rendimiento de la cosecha fue relativamente pequeño, pero los viticultores estaban en general muy satisfechos con la calidad de las uvas. Considerando las circunstancias especiales de la región de Champagne, la UE permitió a los viticultores añadir acidez (1,5 g/l). Para contrarrestar la cosecha bastante pobre, la asociación C.I.V.C. permitió la adición de vinos excedentes en stock de los años de alto rendimiento 1998, 1999, 2000. En 2006, los primeros champagnes no vintage saldrán con vino del año 2003. En 2007 como muy pronto, aparecerán los primeros champagnes de la cosecha de 2003. Sin embargo, muchas casas no presentarán una cosecha de champagne 2003.

Cada cosecha de champán debe ser envejecida por lo menos tres años después de la segunda fermentación antes de que pueda ser entregado. Un máximo de 80% de la cosecha de tal cosecha designada puede ser usada para crear la cosecha de Champagne. Al menos 20% debe ser reservado para (futuras) mezclas (ensamblaje) para crear Champagnes no vintage.

Además, algunos champagnes añejos pueden almacenarse más tiempo, a diferencia de la mayoría de los champagnes sin añada. A algunos de estos champagnes añejos tampoco les importa mejorar con el almacenamiento. Por lo tanto, no es raro que se consiga una celda de 5 a 10 años (ciertas cosechas de más de 30 años siguen siendo muy solicitadas hoy en día). Varias casas también distribuyen champagnes de años anteriores. Pero incluso con los champagnes de cosecha, llega un momento, más temprano y más tarde, en que "muestran su edad" en cuanto al sabor. Por consiguiente, es importante, especialmente para los conocedores, mantenerse informados acerca de cómo se desarrollan ciertas cosechas a lo largo de los años de almacenamiento. Entre las numerosas añadas de champagnes de los últimos 30 años, en general se aprecian especialmente las siguientes cosechas: 1996*, 1995*, 1990*, 1989, 1988*, 1985*, 1982, 1981, 1979, 1976, 1975, 1973, 1971*, 1970 ('*' = particularmente popular).

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