Stary szampan

W przeciwieństwie do szampanów bez rocznika, rocznikiSzampan produkowane wyłącznie z win podstawowych z danego roku. Odpowiedni rok jest podany na etykiecie butelki.

Vintage szampany są teoretycznie tylko tworzone w tych latach, w których jakość winogron jest na ogół tak, że na własną rękę (bez mieszania z win z innych lat), może obiecać wspaniały szampan z konkretnej tożsamości tego roku. Czy ten szampan jest teraz "lepszy" niż szampan bez rocznika? Czasami tak, ale raczej nie zawsze. Jest ono jednak przewidywalnie "inne" od swoich "wielo-rocznikowych braci" z tego samego domu szampańskiego. Kładzie nacisk na własną indywidualność smaku, ukształtowaną przez naturę w winogronach w danym roku. To właśnie ta szczególna indywidualność rocznika szampana, którego badanie zachwyca wielu koneserów.

Każdy rok produkuje winogrona, które są po prostu zawsze wyjątkowe ze względu na współdziałanie nieprzewidywalnych czynników, takich jak słońce, deszcz, mróz, grad, szkodniki i grzyby. Błędne jest myślenie, że ponieważ niewiele lub nie domy deklarują rocznika Szampanii, to jest ostatecznie prawdopodobne, aby być złe wino w danym roku. Prawdziwa sztuka tworzenia Szampana od wieków ukryta jest w bezbarwnych szampanach. Każdy rok dostarcza unikalnej "tożsamości winogronowej", która umiejętnie połączona z winami z innych lat, będzie w sam raz i ważna dla tradycyjnego smaku domu w przyszłych Champagnes. Szampany bez oznaczenia rocznika nie są więc właściwie rozumiane jako "bezrocznikowe", ale raczej jako "szampany z wielu roczników", które najpełniej uosabiają tradycyjną duszę Szampanii.

Strona Champagne stanowi również złożoną mozaikę różnych mikroklimatów. Różne miejsca i odmiany winorośli w połączeniu z różnymi warunkami glebowymi powodują, że każdego roku powstaje szeroki wachlarz różnych jakości winogron. Podczas gdy większość plantatorów winorośli może zdecydować się nie robić rocznika Szampana po zebraniu swoich winorośli, mogą być również plantatorzy winorośli w innych obszarach Szampanii, których winogrona uzasadniają produkcję rocznika Szampana. Tak więc może się zdarzyć, że rocznik szampana z danego domu jest po prostu wybitny, nawet jeśli sam rocznik nie jest na ogół uznawany za szczególnie godny uwagi w literaturze fachowej. Tu i tam, oczywiście, są też winiarze, którzy czasami przymykają oko i deklarują roczniki szampanów z raczej nieodpowiednich winogron. Powód jest oczywisty: szampany rocznikowe są na ogół (znacznie) droższe na rynku niż szampany nierocznikowe.

Nie ma też stałej formuły, która pozwoliłaby z wyprzedzeniem obliczyć jakość zbiorów. Na przykład wiosną 1985 roku mróz zniszczył 2.000 hektarów winorośli. Po tym okresie nastąpił wyjątkowo chłodny początek lata. Potem, niespodziewanie, nastąpiła fala upałów we wrześniu i październiku. Rezultatem były niewielkie zbiory, ale o doskonałej jakości. Zbiory 1982/83 oznaczały z kolei dwa kolejne lata obfitych plonów i doskonałej jakości. Rok 2002 był również ekscytujący, gdyż słońce dało o sobie znać późno w sezonie, ale wciąż w porę i obficie. Claude Taittinger z Taittinger jest przekonany, że rok 2002 był nawet jednym z najlepszych Vintages w ciągu ostatnich dziesięciu lat.

Interesującym badaniem jest również rok 2003: W kwietniu tego roku nadeszły paskudne mrozy, które bardzo zaszkodziły wcześnie pączkującym winoroślom Chardonnay. Połowa oczekiwanych plonów Chardonnay została zniszczona. Po tym okresie nastąpiło wyjątkowo gorące lato, które zaowocowało najwcześniejszymi zbiorami od 1822 roku. Pinot Noir i Pinot Meunier były wyjątkowo zdrowe i słodkie (wysoki potencjał alkoholowy), ale generalnie brakowało im typowej kwasowości. Krzewy Chardonnay, po paskudnych mrozach na początku sezonu, przetrwały, ale na koniec zostały ogólnie uznane za raczej gorszej jakości pod względem elegancji odmiany. Wydajność zbiorów była stosunkowo niewielka, ale winiarze byli ogólnie bardzo zadowoleni z jakości winogron. Ze względu na szczególne warunki panujące w Szampanii, UE zezwoliła winiarzom na dodanie kwasu (1,5g/l). Aby zrównoważyć dość słabe zbiory, stowarzyszenie C.I.V.C. pozwoliło na dodanie nadwyżki win z magazynów z wysokoplennych lat 1998, 1999, 2000. W 2006 r. pierwsze szampany non-vintage pojawią się z winem z 2003 r. Najwcześniej w 2007 roku pojawią się pierwsze roczniki szampanów z 2003 roku. Jednak wiele domów nie przedstawi rocznika szampana 2003.

Każdy rocznik Szampana musi być przechowywany przez co najmniej trzy lata po drugiej fermentacji, zanim będzie mógł być dostarczony. Do stworzenia rocznika Champagne można użyć maksymalnie 80% zbiorów z tak wyznaczonego rocznika. Co najmniej 20% musi być zarezerwowane do (przyszłego) mieszania (assemblage) w celu stworzenia szampanów innych niż rocznik.

Ponadto, niektóre szampany vintage mogą być przechowywane przez dłuższy czas, w przeciwieństwie do większości szampanów nievintage. Niektóre z tych zabytkowych szampanów również nie przegap okazji, aby uzyskać trochę lepiej poprzez przechowywanie. Dlatego też udane okresy przechowywania od 5 do 10 lat nie są rzadkością (niektóre 30+letnie roczniki są jeszcze dziś bardzo poszukiwane). Kilka domów sprzedaje również szampany vintage z dużo wcześniejszych lat. Ale nawet w przypadku szampanów rocznikowych przychodzi w pewnym momencie - wcześniej i później - moment, w którym "pokazują swój wiek" pod względem smaku. Dlatego ważne jest, szczególnie dla koneserów, aby być na bieżąco z tym, jak niektóre roczniki rozwijają się przez lata przechowywania. Spośród wielu roczników szampanów z ostatnich 30 lat, szczególnie cenione są następujące roczniki: 1996*, 1995*, 1990*, 1989, 1988*, 1985*, 1982, 1981, 1979, 1976, 1975, 1973, 1971*, 1970 ("*" = szczególnie popularne).

pl_PLPolski